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Bose QuietComfort 20i は電車通勤の革命児

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毎日電車通勤をしている社会人や学生の方は電車通勤時スマートフォンで音楽を聴くときもゲームをする時もイヤホンを使用して音楽やBGMを聴かれていると思います。

イヤホン選びの最優先課題だった遮音性

雑踏

音楽が好きでiTunesStoreで毎月10曲ほどは良さそうな曲を購入してしまうくらい音楽中毒な私が使用しているスマートフォンがiPhoneなのでそれに付属品としてついてくるApple純正のイヤホンを使っていました。

しかしApple純正のイヤホンは遮音性という点では少し頼りなく自ずと音量を上げるしか周囲の音を遮断する方法はありませんでした。電車通勤で音量を上げることはそれこそ電車内や駅構内での掲示物でも訴えかけられているようにマナー違反とされていますのでそれはなるべくしたくない。

「だったらイヤホンええ奴買ったらええやん」との発想で下調べを開始しました。

カナル型イヤホンへの抵抗

カナル型イヤホン

いつ頃からでしたでしょうか?イヤホンがインナーイヤー型に比べカナル型イヤホンを使用する人が多くなったのは。調べてみると2000年ごろからカナル型イヤホンは普及し始めたようですね。耳の穴に差し込むことが凄く抵抗があるのですが皆さん初めてカナル型イヤホンをつけるとき抵抗ありませんでした?

カナル型イヤホンは耳にそのまま、例えるならば耳栓のように挿すので周囲の音が聞こえにくく、再生している音が周囲に漏れにくいので安心です。

そんな近年普及し出しましたカナル型イヤホンは通勤電車で見かけるイヤホンの9割はカナル型になっており世間に浸透しています。

ブランドはどれがいいの?

2004年洋楽ロックがビルボードチャートに並んでいた頃、様々なバンドのボーカルはフェスティバル会場などでみんなSHUREと書かれたイヤホンをつけていた気がします。LINKINPARKのボーカル、チェスターベニントンもよくSHUREのイヤホンをつけていましたよね。確かLINKINPARKのライブDVD「Live in Texas」でもSHURE製のイヤホンをつけていることが確認できた覚えがあります。

SHUREは音響機器メーカーとして有名なアメリカの企業で、特徴は装着方法にあります。カナル型なので耳に本体を挿すというのは同じですがケーブルは耳の後ろを通ります。ケーブルを耳の上半周にまくようにして装着します。これはカナル型イヤホンで起こり得る不満の一つにケーブルが衣服に擦れることなどによって生まれるような雑音を取り除くためです。

SHUREだけでなくイヤホンの有名メーカーは数々あり、中でも赤い線が特徴のbeatsやオーストリアのAKGなどなど、色んなメーカーからイヤホンが販売されていす。

機能は自分の用途にあったものを

イヤホンを使用する場面は人それぞれ、皆さんがどのような事にこだわりたいのかなども個人差があります。VOCALOIDの曲を聴くことが多いから高音までしっかり聴きたい、R&BやHIPHOPのように低音をしっかりと耳の奥に届けたい、ランニング時に装着したいから線が邪魔、人に話しかけられるのが嫌だからイヤホンつけてるって人もたまにいますよね。

電車通勤の人へは遮音性に注目してみては?

電車内の騒音をカット

私は毎日電車で通勤をしているのですが電車の中でイヤホンをつけるときは買ったばかりの曲をしっかり聴きたい時も、YouTubeで好きなアーティストの別の曲を探している時も、音量を少しにして体を休めたい時もあります。

電車通勤時などの大勢の人がいる場所で音楽を聴く時に、聴きたくない音ってありませんか?繁華街や人混みのような雑踏は聴いている音楽を邪魔しているのでは?低音や高音などにこだわったところで聴きたい音をしかと聴くことができなければせっかく買ったイヤホンが台無しになるのでは?と考えた私がイヤホンを選ぶときに一番注目したのは遮音性でした。

周囲の雑踏を寄せ付けないような遮音性をもったイヤホンはないのかなと探したのですが、遮音性を求めるユーザーの声をインターネットから調べましたがヘッドホンをお勧めされているのですね。基本的に外出時に使用する私にヘッドホンは登場回数が多くないので、カナル型の苦手な私でしたが遮音性を求めたかったのでカナル型タイプが第一候補になりました。

家電量販店で試聴、耳に走る衝撃

ついにイヤホンを購入しようとヨドバシカメラに向かい試聴可能なイヤホンを試していきました。自分のiPhoneから好きな曲を再生してみてくださいっていう試聴スタイルは私にとって非常に有り難かったです。イヤホン入門者ですのでお財布には5万円ほどしか用意しておりませんでしたが、出会いがあればクレジットカードを使用してでも購入しようと決意していました。SHUREのイヤホンを何度も試聴してそろそろ店員さんに詳しお話を聞こうとしたときに気になったイヤホンが一つ。展示ブースが合計3つも作られている、「明らかにヨドバシカメラ押し」なイヤホンがありました。

ノイズキャンセリング?

Bose QuietComfort 展示ブースでイヤホンを見たときは、「カナル型だけれども、あんま耳の奥まで挿さらなそう」という印象のイヤーピース。Bose QuietComfort の半カナル型イヤーピースは耳に挿した時に今までのカナル型にあった圧迫感がなくてすごく耳に優しいのですが、場所が家電量販店だけに周囲の音が丸聞こえで遮音性も何もありませんでした。そう、スイッチを入れるまでは。

ノイズキャンセリング機能って皆さんご存知でした?私もノイズキャンセリングという言葉は聞いたことがありましたが体感した事はなく、その機能に期待など全くしていませんでした。

ノイズキャンセリング機能とは航空機のパイロットの耳を守る為の技術で民間市場で今大きく活路を見出しています。周囲の音(環境音)をイヤホン外部につけられたマイクで拾い、それを打ち消す音を作り空間で打ち消し合わせ騒音を軽減します。

数あるノイズキャンセリング機能をもったイヤホンの中で、圧倒的な技術力Bose社は「安全上の理由からあえて中音域はノイズキャンセリングしません」というくらいノイズキャンセリングに長けた技術を使用した音響機器メーカーです。BOZE社が発売しているBose QuietComfort シリーズでイヤホンタイプのBose QuietComfort 20はつけ心地も耳に優しく圧迫感がなくノイズキャンセリング機能をONにすると家電量販店の音がほぼ打ち消されました。

「技術はここまで進化してるんか」と思うと同時にその消音性に比べお値段も安めでしたので即決しました。

音の良さよりもその音を邪魔されずに聴く

Bose QuietComfort 20を即決した理由を値段以外で考えると、私が音質を聴き分けられるほど耳が良くないからというのもあります。「高音が伸びて」や「重低音が響き」などの説明を受けてもそれを聴き分けられるかな?と不安がありました。音は普通でいいから遮音性をとの考えがノイズキャンセリング機能に直結して購入に至りました。

Bose QuietComfort 20を気に入った理由がもう一点あります。それはiPhone用にBose QuietComfort 20iが出ているということがあります。Bose QuietComfort 20iはマイク、音量調整ボタンがついているのでiPhoneをしまったままでも通話や音量調整ができます。

iPhoneユーザーの方ならイヤホンに操作ボタンがついているかどうかも重要な判断材料になるのではないでしょうか。

購入してから半年以上経ちましたのでBose QuietComfort 20iの感想も添えておきます。

購入してから半年以上経ちました、Bose QuietComfort 20iとともに様々な場所で過ごしてきましたので使用についての感想を書きます。

電車通勤時はストレスなく通勤ができるようになりました。

電車通勤でのノイズキャンセリング機能は今、なくてはならない存在です。何がいいって音楽かけなくてもノイズキャンセリングだけつけていれば環境音がカットされるので寝たい時に音を気にしないで寝ることができます。片道一時間半の通勤で、二時間半眠ってしまった時はBOZEの恐ろしさに手放そうか考えたほどです。

パチンコ屋でもその効力発揮

ここに載せるか迷ったのですがわかりやすいので書きます。パチンコ屋には数百台のパチンコ、スロットの台が置いてあり騒音の塊です。おおよそパチンコ屋から出る騒音は100デシベル程度です。一時間いただけで頭が痛くなるほどの騒音ではBose QuietComfortはどこまで騒音を打ち消してくれるのかを試しました。結果、周囲の雑音は不快ではないレベルまで打ち消されました。やはり全部はカットできませんが、普通のイヤホンや耳栓と比べても一目瞭然。パチンコ屋での騒音をそこまでカットできたら充分すぎる結果となりました。

Bose QuietComfort 20

もしBose QuietComfort 20が壊れたらどうするか考えました。間違いなく「すぐさま再購入」を判断できます。私の毎日の通勤時間は往復で3時間ですが、その間ずっと活躍してくれるBose QuietComfort 20はコストパフォーマンスを考えるとそんなに高くない買い物なのかもしれません。

イヤホン選びで困っている人がもしこの記事を見たら一度近くの量販店でBose QuietComfort 20を試聴してみて下さい。その時は35,000円程はお財布に入れていきましょう。

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